Time management in Middle English Romances

Gabriella Mazzon

Abstract


ABstrAct: This paper analyses the ways in which time is linguistically expressed in some Middle English romances in verse and prose. In this narrative genre, the linguistic signals concerning time are naturally quite prominent, in order to follow events taking place over timespans that, in some cases, can be quite extensive. the chronological sequence of events is however also manipulated, occasionally o ering ash-back and ash-forward e ects. Moreover, there are frequent “anchoring” e ects, when the actions of the characters are explicitly reported to take place at a speci c moment in time.

the paper pursues this topic with two main objectives: to verify, within the limits of the sample, the expressive cohesion within the genre and to look at time deixis from a pragmatic perspective, i.e. in terms of implicature generation in the audience. These aims spring from the frequent claims in previous literature about the reliance of romances on xed and formulaic expressions, which entail a high degree of intertextuality and therefore substantial reliance on the audience’s competence more in terms of memory than of local inference. the results seem to partly con rm these claims and to point to a relative consistency between verse and prose in the expression of time deixis.

ABstrAct: In questo articolo si analizzano le strategie linguistiche attraverso le quali vengono espresse nozioni di tempo e aspetto in alcuni romance medio inglesi in versi e in prosa. In questo genere narrativo, i segnali linguistici che riguardano l’espressione del tempo sono naturalmente importanti, in quanto permettono di seguire la successione degli eventi che si svolgono su periodi di tempo talvolta piuttosto estesi. tuttavia, la sequenza cronologica degli eventi viene spesso alterata mediante e etti narrativi quali ash-back e ash-forward. Inoltre, frequenti sono gli e etti di “ancoraggio”, quando si fa riferimento esplicito al momento speci co in cui avvengono le azioni dei personaggi.

In questo articolo si a ronta questo tema con due obiettivi principali: veri care, entro i limiti del campione, la coesione narrativa all’interno del genere e investigare la deissi temporale da una prospettiva pragmatica, vale a dire in termini di implicature generate e di inferenze del ricevente. Nella letteratura scienti ca, infatti, si ritiene che il romance si a di molto ad espressioni espressioni sse e formulaiche, che comportano un alto grado di intertestualità e conseguentemente una sostanziale dipendenza dalla competenza del pubblico più in termini di memoria che di inferenza “ad hoc”. I risultati sembrano confermare in parte queste a ermazioni e indicare una relativa coerenza tra versi e prosa nell’espressione della deissi temporale.


Keyword


Romances, Middle English, Time deixis, Pragmatics, Narrative, Romance, Inglese medio, Deissi temporale, Pragmatica, Narrazione

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