How (im)precise can a cook be? The case of medieval English recipes

Magdalena Bator

Abstract


ABSTRACT: Molti studiosi che si occupano di ricette culinarie medioevali concordano sulla loro scarsità di informazioni sulle misure, sui pesi e sui tempi (si veda ad esempio Hieatt e Butler 1985 Görlach 1992 Carroll 1999). Il presente lavoro si propone di illustrare che, nonostante l’opinione comune che le istruzioni di cottura medievale mancano di precisione, ci sono raccolte piene di termini che indicano le misure e tempi di preparazione dei piatti. La discussione sarà basata su 36 ricette presenti nel Harley MS 2378 (British Library). Le ricette sono state scritte da o per Nicholas Spalding, un proprietario del manoscritto del XV secolo.

 

ABSTRACT: Many scholars dealing with the medieval culinary recipes agree that they were very scarce in terms of information on measures, weights and times (see for instance Hieatt and Butler 1985, Görlach 1992, Carroll 1999). The present paper aims at illustrating that despite the common view that medieval cooking instructions lack precision, there are collections which are full of terms indicating measures and times of a dish preparation. The discussion will be based on 36 recipes found in the Harley MS 2378 (British Library). The recipes were written either by or for Nicholas Spalding, a 15th century owner of the manuscript.

 


Keyword


Ricetta; Arte Culinaria Medievale; Misura; Recipe; Medieval Culinary; Measure;

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