Tracce di Alchimia in latino, prima dell’Alchimia latina

Sandro Baroni, Maria Pia Riccardi

Abstract


ABSTRACT: Il contributo intende suggerire una possibile riconsiderazione storiografica dei rapporti tra cultura e testi dell’Alto Medioevo latino con riferimento alla conoscenza della letteratura e di alcune concezioni e prassi alchemiche. Evidenze di una presenza, certo parziale, ma ininterrotta, affiorano nella trasmissione e lettura di antiche traduzioni di opere e prescrizioni dell’alchimia ellenistica, di procedimenti di lavorazione o sofisticazione dell’oro, di “tintura” del vetro o di produzione del cinabro artificiale. La codificazione dei saperi che alla fine del mondo antico relegò alcune discipline tra le artes mechanicae fece sì che la trasmissione di queste prendesse evidenze e vie diverse, non coincidenti né paragonabili a quelle delle artes liberales. Sulla base di queste differenti traiettorie e ambiti di affioramento e diffusione diviene necessario per lo storico rivolgersi alle “tracce” di questa trasmissione, per ricostruire in un quadro interpretativo più completo e complesso i presupposti storiografici a cui affidarsi.

ABSTRACT: This paper aims to suggest a possible historiographical reconsideration of the relationships between culture and texts of the Latin early Middle Ages relating to literature and some alchemical concepts and practices. Evidence of a partial but uninterrupted presence emerges in the transmission and reading of ancient translations of works and prescriptions of the Hellenistic alchemy, in gold manufacturing or sophistication procedures, in glass “dyeing” or in the production of artificial vermilion. The codification of knowledge, that at the end of the ancient world relegated some disciplines to the artes mechanicae, meant that the transmission of these took different paths, neither coincident nor comparable to those of the artes liberales. On the basis of these different trajectories and areas of diffusion, it becomes necessary for the historian to turn to the “traces” of this transmission, in order to reconstruct the historiographic assumptions to rely on in a more complete and complex interpretative framework.

RESUMEN: En este estudio se pretende sugerir una posible reconsideración historiográfica de las relaciones entre cultura y textos de la Alta Edad Media latina en relación al conocimiento de la literatura y algunas concepciones y prácticas alquímicas. La evidencia de una presencia, ciertamente parcial pero ininterrumpida, emerge en la transmisión y lectura de traducciones antiguas de obras y prescripciones de la alquimia helenística, en procedimientos de manufactura y sofisticación del oro, de teñido del vidrio o producción del cinabrio artificial. La codificación de saberes que al final del mundo antiguo relegó algunas disciplinas entre las artes mechanicae hizo que la transmisión de estas tomara diferentes caminos, ni coincidentes ni comparables a los de las artes liberales. A partir de estas diferentes trayectorias y áreas de difusión, se hace necesario que el historiador recurra a las “huellas” de esta transmisión para reconstruir los supuestos historiográficos en los que puede apoyarse en una interpretación más completa y compleja.


Keyword


Alchimia, Medioevo, Storia delle tecniche dell’arte, Letteratura tecnica, Storiografia, Alchemy, Middle Ages, Technical Art History, Technical Literature, Historiography

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